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« Cordulegastridae (Fraser, 1940)


Cordulegaster boltonii

Esta familia estuvo durante mucho tiempo incluida en Aeshnidae, teniendo en com√ļn sus representantes europeos el aspecto general, la talla y la disposici√≥n de las celdillas discales (casi id√©nticas en las alas anteriores y posteriores). Se caracteriza por: los ojos se tocan en un solo punto; el pterostigma es largo y estrecho, normalmente negro; ausencia de la vena Mspl; las venas que llegan al √°rculo est√°n separadas desde su base. El dimorfismo sexual es poco importante. Los machos tienen en las alas posteriores un tri√°ngulo anal de 3 a 5 celdillas y un √°ngulo anal bien marcado; el abdomen lleva orejeras laterales en el segundo segmento. Las hembras tienen un ovipositor muy largo que sobrepasa muy claramente el 10¬ļ segmento abdominal.
A diferencia de los Aeshnidae, las larvas s√≥lo se desarrollan en las corrientes de aguas r√°pidas y claras. Es, por tanto, en las proximidades de estos medios donde se les puede ver pos√°ndose, a poca altura, bajo una rama, con el abdomen colgando muchas veces casi verticalmente. Los imagos se nutren de peque√Īos insectos que vuelan al borde de los r√≠os y arroyos, La hembra, no acompa√Īada del macho, hace la puesta en el limo de los r√≠os y arroyos de aguas vivas, en los torrentes de monta√Īa hasta a 1400 m de altitud, en las fuentes frescas y limpias¬Ö La larva vive escondida en el lodo o en la grava, de la cual √ļnicamente sobresalen la extremidad del abdomen, la cabeza y las patas anteriores, lo que la hace pr√°cticamente invisible. Cuando una presa se aproxima suficientemente, la m√°scara se dispara y el animal es devorado inmediatamente. El desarrollo de las larvas es notablemente largo, de 3 a 4 a√Īos en el llano y de 5 a√Īos en las monta√Īas; los adultos no viven m√°s que algunas semanas.

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