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« Gomphidae (S茅lys, 1850)


Gomphus graslinii

La familia Gomphidae se reconoce sin dificultad por el hecho de ser los 煤nicos Anis贸pteros con los ojos muy separados. Las especies son generalmente de talla mediana, y raramente de talla grande (Lindenia). La coloraci贸n general es amarilla o aceitunada con mezcla de negro, a veces enteramente amarillenta; en los costados del t贸rax, la disposici贸n de bandas oscuras sobre las suturas o los epiesternitos se emplea mucho para la identificaci贸n espec铆fica. Las alas, enteramente hialinas o muy ligeramente te帽idas de pardo, tienen las venas RS y M netamente separadas en su base sobre el 谩rculo.
El abdomen del macho, m谩s o menos cil铆ndrico y con orejetas en el 2潞 segmento, aparece en ocasiones ensanchado en los 煤ltimos segmentos y lleva, m谩s raramente, expansiones foli谩ceas en la extremidad. Los ap茅ndices anales (cercoides y l谩minas supraanal siempre b铆fida) son de formas particulares y espec铆ficas, sirven muchas veces para la separaci贸n de g茅neros y de especies; el ala posterior tiene un 谩ngulo y un tri谩ngulo anales bien marcados. El abdomen de la hembra, normalmente cil铆ndrico y ensanchado a nivel del 8潞 segmento, no lleva ovipositor ni expansiones foli谩ceas (excepto en Lindenia tetraphylla). Las hembras de Gomphidae son dif铆ciles de identificar espec铆ficamente, lo que hace necesario un examen muy atento de los caracteres de separaci贸n, entre los que se cuenta la l谩mina vulvaria.
Las larvas de Gomphidae se desarrollan principalmente en las corrientes de agua: arroyos y r铆os. Algunas especies pueden, no obstante, frecuentar excepcionalmente aguas estancadas (G. vulgatissimus, L. tetraphylla). Las larvas, aplanadas, suelen mantenerse ocultas en la arena o el limo del fondo, vigilando, al acecho, la aproximaci贸n de una presa (larvas de insectos, peque帽os crust谩ceos聟) El desarrollo de las larvas requiere, casi siempre, varios a帽os.
En el momento de la metamorfosis la larva trepa las plantas o las piedras de la orilla del medio acu谩tico, y se inmoviliza. Pero, contrariamente a lo que hacen otras lib茅lulas, no se fija verticalmente al soporte, sino oblicua u horizontalmente, incluso desplomada (sobre na piedra, por ejemplo). Los adultos, y sobre todo los machos, son visibles en los biotopos acu谩ticos o bien (durante el per铆odo de maduraci贸n) en los senderos, los caminos y los claros de los bosques. Preferentemente se posan en tierra, y m谩s raramente en posici贸n vertical sobre los vegetales. El macho ocupa un territorio o terreno de caza, hecho observado en las especies bien estudiadas. Cuando un macho maduro descubre una hembra, la sujeta, y el t谩ndem vuela durante algunos instantes y enseguida se posa en el suelo o en el interior de un arbusto (muchas veces fuera de la vista del observador). Despu茅s del apareo la hembra busca un lugar favorable para la puesta. En algunas especies se posa unos momentos y los huevos se acumulan entonces en la cavidad situada alrededor de la l谩mina vulvar y forman, tras algunos minutos, una masa globulosa.
La hembra inicia entonces un vuelo rasante sobre la superficie del agua y, toc谩ndola de vez en cuando con el extremo del abdomen, deja caer los huevos, aisladamente o por grupos. 脡stos pasan el invierno en este estado, y la eclosi贸n tiene lugar en primavera para la mayor铆a de las especies. La familia de los Gomphidae cuenta con 5 g茅neros en Europa.

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