El delfín listado (Stenella coeruleoalba) es un cetáceo odontoceto de la familia de los Delphinidae que pueden presentar una talla aproximada de 2.56 m de longitud. Externamente se diferencia de otros delfines por presentar tres franjas de una tonalidad azul oscuro casi negro sobre un fondo claro grisáceo. Al igual que el resto de integrantes de su Orden presentan cuatro aletas, pero sólo dos de ellas presentan esqueleto óseo interno. Su alimentación está compuesta principalmente por pequeños peces y cefalópodos, capturados gracias a los numerosos dientes (de 40 a 55) que encontramos en cada una de sus mandíbulas. Su distribución es cosmopolita pudiéndose encontrar en aguas templadas y tropicales entre los 50ºN y los 40ºS.

El esqueleto del delfín listado que se muestra ha requerido un largo proceso, que se describe a continuación muy resumido, en diferentes fases.

 

Estado inicial

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Este delfín fue encontrado casualmente en el espigón Juan Carlos I de Huelva por profesores de la Facultad de Biología, que estaban recogiendo muestras para sus investigaciones. Se procedió a gestionar los permisos necesarios ante la Consejería de Agricultura, Pesca y Medio Ambiente de la Junta de Andalucía.  Posteriormente se acudió al lugar donde se encontraba varado el animal, constatándose que se encontraba en avanzado estado de descomposición. Se procedió a retirar los restos, poniéndose especial cuidado en encontrar los huesos pélvicos y otras piezas del esqueleto.

 

Limpieza

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Durante las semanas siguientes, se sometieron los restos óseos a un proceso de limpieza basado en una combinación de dos procesos de maceración. Posteriormente se realizó una limpieza para clarear el color del hueso al deseado.

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Montaje

El montaje del ejemplar tenía como objetivo su uso en docencia y divulgación. Por tanto, se consideró incorporar diferentes soportes (de pie, para ser colgado). Durante todo el montaje de los restos del ejemplar se ha acudido a bibliografía científica, con lo cual se obtuvo una representación lo más fidedigna posible de sus medidas y posición de los distintos huesos. Esta aproximación también se ha seguido para  realizar la copia de algunos pequeños huesos que faltaban de las aletas pectorales.

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Exposición

Como hemos mencionado, la finalidad de todo este trabajo de montaje del esqueleto de este delfín era dar a conocer a la comunidad Universitaria y a todas aquella personas que le interesara la anatomía tan especial de este grupo de animales y facilitar su visibilidad a través del portal de The Virtual Museum of Life. Si deseas ver el esqueleto, puedes encontrarlo a día de hoy en el descansillo del tercer piso de la Facultad de Biología de Sevilla (Avda. Reina Mercedes, s/n), a la entrada del Departamento de Zoología de la Universidad de Sevilla.

 

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